BioCouture | the future of couture?

Desvestirse o Pelearse / To Get Dressed or To Get Pealed

[article by Gema Lozano for Yorokobu – Take a walk on the slow side – July/August 2012 edition]

La conversación que mantenía con el Dr. David Hepworth sobre el futuro de la moda estava resultando de lo más interessante. De repente, Suzanne Lee conprendió que el adjetivo más apropriado para calificarla no era ese, sino inspiradora. El intercambio de pareceres con el científico y biólogo infundió en la directora de proyetos de la Central Saint Martins (University of the Arts London) la idea de cultivar su propria ropa. “En lugar de explotar plantas de productos petroquímicos, imaginé la posibilidad de investigar la utilización de ciertos microbios para el desarrolo de un biomaterial textil”. Suzanne decidió bautizar su proyecto como BioCouture.

BioCouture – a small vest made of biomaterials

Té verde, azúcar y una mescla de celulosa, levadura y otros microorganismos era todo lo que necesitaba para fabricar una especie de esterilla flexible. “Las bacterias se alimentan del azúcar y hacen girar los hilos de celulosa. Al unirse unos a otros, conforman uma especie de tejido en la superficie del líquido”. A las dos o tres semanas, cuando el tejido alcanza un grosor de aproximadamente 1,5 cm, se retira del líquido. Es entonces cuando se puede aprovechar la humedad de la tela para hacer la forma de la prenda sobre moldes 3D. Aunque también se puede esperar a que se seque para después cortar las diferentes piezas y coserlas entre sí. Todo depende de cómo prefiera trabajar el diseñador.

BioCouture – Jacket imitating denim cut and style

Llega la hora de teñir la tela y BioCouture se muestra, de nuevo, como un tejido eco-friendly, puesto que necesita mucho menos tinte que cualquier otro material. Pero es en su fase póstuma cuando esta cualidad resulta más evidente. “Al igual que las cáscaras de la fruta, las prendas pueden servir de abono cuando ya no sirven”. Lo malo de parecerse a la piel de un vegetal es que la prendas BioCouture no se pueden tener en el armario de por vida. Al cabo de unos años, se pudren.

BioCouture – sleeve detail of the jacket

Y es en eso en lo que Suzanne está trabajando. En lograr una mayor durabilidad de las prendas, pero también en lograr otras mejoras como que el tejido sea más maleable o que tenga una mayor resistencia al agua. “Si no se trata, el material resulta superabsorbente, por lo que salir bajo la lluvia con una prenda BioCouture puede resultar un desastre”.

De momento, las prendas BioCouture son únicamente prototipos. Pero son también el primer paso de un proyecto con visos de convertirse en algo mucho más extenso. “Lo que comenzó como una iniciativa dentro del mundo de la moda se esta convirtiendo en su proyecto sobre biomateriales. Apenas estamos empezando a imaginar qué otros usos puede dársele a estos materiales”.

 

BioCouture – Jacket

BioCouture – corset with details

 

BioCouture – Bomber jacket with print

 

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